Исповедь нуменорца, носившего кольцо

4.

Принесли приглашение от дяди на торжественное служение.

Если взять за исходную точку посыл, что жизнь мне еще не окончательно наскучила, то такие приглашения не отклоняют... Ничего не поделаешь но придется привести себя в порядок куда я запрятал эту несчастную шкатулку с порошком?! По крайней мере, на какое-то время этот уродский мир приобретет эстетически приемлемые очертания... 

* * * 

Да-а, на эти служения только как следует запорошив глаза, и можно появляться без вреда для душевного и умственного здоровья. Конечно, красное на черном выглядит весьма колоритно, хотя это сочетание цветов и не ново, и казни не редкость, но все вместе получается невообразимо пошло и безвкусно, примитивно как-то. Тем более что перерезание горла привилегия уличных грабителей, и возводить сие в сакральное действо дурной тон. Вены перерезать и то изящней... 

* * * 

Гортхаур в гости напросился, вошел, всем видом являя смущение. Я с вежливым видом дал понять, что готов внимать ему.

Он заговорил обо всем этом храмовом балагане, дескать, это в первую очередь политика, дело пошлое по определению, про эстетику речь и не может идти. Опять же, в жестокого бога народ скорее поверит и уважением проникнется. В этом майа, увы, прав народ, в целом, превратился в быдло (или всегда таковым являлся) и для него чем больше резни, тем все солидней.

Повел речь о слиянии сил через жертву. Захочу с чем-нибудь там слиться сам себе вены вскрою, подумал я. Конечно, кровь это сила, кто бы спорил.

А Мелькору Там это и впрямь может помочь? Или утешить? риторически поинтересовался я. Гортхаур помрачнел и разговор о Храме свернул. Спросил о самочувствии...

Сила... Где ее брать, эту силу? Как?

Он мне заявил, что я-то способен на это, при моей-то крови, той самой, майар, элдар и людей. Опять он за свое! Ну, не похож я на человека внешне, а что проку?! Вчера вон седой волос нашел, в мои-то годы. Правда, кажется, что живу уже не одну сотню лет...

Майа говорит, что мне нужно в себе майарскую сущность пестовать, а от остальной шелухи постепенно освобождаться. Мол, воля к бытию сильнее жизни. Надо быть, а не жить, как простые люди. Надо отделиться от серой массы человечества, обрести свое иное, не похожее ни на кого Я.

Вот уж невидаль, и так себя чужим почти всегда чувствовал! мрачно заявил я.

Гортхаур сразу начал развивать тему моей исключительности это уже не в первый раз; впрочем, поведал, что я единственный, кто хоть как-то ему близок по сути и состоянию ума. Видите ли, такие, как я, редко встречаются, и он не хотел бы меня терять... Сбился, опять взирая на меня зряче-пустыми глазами, как тогда. Сказать бы ему прямо, чтобы не давал воспоминаниям и иллюзиям уносить себя ни с того ни с сего, но промолчал. Пусть думает и видит, что хочет, его личное майарское дело.

 * * * 

Пропал, как в воду канул, Амандил. Так и не свиделись со всей этой суетой. Жаль.

По поводу его исчезновения мнения разделились одни, их большинство, считают, что он уплыл на материк, есть даже некоторые, утверждающие, что видели, как он на небольшом паруснике отплыл на восток; другие полагают, что его просто убрали представители тайной службы, он с некоторых пор у дядюшки в немилости пребывал. Уже одно то, что Амандил давно является главным авторитетом среди Верных...

Впрочем, среди Верных прошел слух, что он, лишь для виду проплыв с десяток фарлонгов на восток, в тайне повернул на запад, мечтая, как некогда Эарендил, доплыть до Амана, дабы просить Могущества Арды навести порядок на нашем развеселом острове. Ну да, кому еще с расшалившимся майа управиться...

Занятная версия... Вера его, если так, достойна по крайней мере сочувствия, а вот возможность исполнения подобной миссии... Чудес дважды не бывает. Если в легенде об Эарендиле и есть доля правды, то когда это было... Похоже, Валар, если они еще где-то на Арде, давно уже на Эндорэ плюнули. А уж на Нуменорэ точно. Да кто угодно плюнул бы, если бы его так ругали и так посланникам хамили.

 * * * 

В голове пустота, гулкая и глухая. Перевод застрял.

Очередное зелье помогло ненадолго. Два дня бурной деятельности и обвал.

 * * *

 Бросаюсь то туда, то сюда. Все, что ни приму, взбадривает ненадолго глотки жизни. От вспышки до вспышки, между ними вязкий туман и серая тишина.

Горелые хлопья медленно осыпаются перед глазами, сколотыми булавками...

 * * *

 Все время знобит, хотя камин постоянно топят. В крови плавают острые ржавые льдинки.

Зашел Гортхаур. Посочувствовал, пожурил, рассказал новости. Все идет своим чередом. Жизнь обтекает меня, как камень в канаве, пролетает, задевая приторно-пыльными крыльями...

Да, он сидел и смотрел на меня, сочувственно и словно прикидывая, на сколько еще меня хватит.

Ненадолго. Впрочем, какая разница годом раньше, годом позже все равно сгорю, уже выгорел, придется подбрасывать дрова, отсыревшие и чадящие.

Что-то в этом роде сказал я ему смешно еще перед ним притворяться.

С чего он вообще явился?! Мог бы уже позабыть во дворце прижился, островом крутит, как хочет зачем ему я? Скучно ему, что ли? Так и со мной сейчас не весело...

 * * *

  Сила, пробормотал майа и извлек из кармана перстень. Кажется, это была вороненая сталь. Очень изящный, изысканный и все же лаконичный. И обсидиан, глубокого черного цвета, местами полупрозрачный, был на месте.

Хорошая работа, проговорил я, вдумчивая вещь.

Нравится? улыбнулся Гортхаур. Тогда дарю!

Я поинтересовался, с чего вдруг?

Думаю, тебе подойдет. Хотя бы по стилю. Впрочем, конечно, это не просто кольцо, ты сам видишь. В нем сила. Моя сила.

Тем более такой подарок нуждается в словесном обрамлении, заявил я. Как оно действует?

Майа объяснил, что кольцо помогает выявлению и пониманию наиболее доминантной составляющей личности, способствует кристаллизации истинной сути владельца. Учит его изыскивать новые источники силы в себе и не только.

Казалось бы, то, что мне нужно... Да, у нас были разговоры на этот счет. Но такой подарок... Почему бы ему быть настолько заинтересованным в раскрытии моей замечательной личности? Зачем я ему? И вообще, такие вещи сами по себе требуют платы.

Словно услышав мои размышления, Гортхаур сказал, что, конечно, кольцо меняет многое изменится, во мне останется мало человеческого, чувства приглушатся, возможно, усилится ощущение отчужденности. Со многих явлений спадет мягкая, пестрая оболочка и многое покажется слишком жестким и бесцветным...

Издержки бытия, усмехнулся я. Так оно будет просто развивать и углублять сложившуюся тенденцию. Если оно даст хотя бы внятную иллюзию силы...

Майа протянул мне кольцо, и я положил его на столик у кровати, обещав непременно надеть, когда чуть-чуть отлежусь.

 * * *

 Я его надел.

Сильная вещь! Словно волна прошла по телу, почти так же, как после приема зелья, но это ощущение было ярче. Сам себе кажешься почти невесомым, как в детстве весной...

Все стало четче, как-то свежей и многозначней. Кажется, что стал втрое больше оттенков различать. Обострился слух впрочем, оставляя некую избирательность.

Есть, однако, ощущение легкого озноба или, скорее, как бы прохладного облака вокруг. Гортхаур, кстати, предупреждал, что такое возможно, особенно на первых порах. Ладно, привыкну... 

* * * 

Умеет майа делать подарки пусть даже за это придется как-то платить все просто не может быть так хорошо пусть. Ты же сам хотел сгореть поярче?

Мир словно стеклянный шар на ладони. Полный звука и цвета, состоящий из бессчетных нитей, они лучами тянутся к ладоням. Можно их перебирать, сплетая узоры бытия, можно дергать, заставляя марионетки плясать в ритме твоих фантазий.

Работаю, как бешеный все в руках горит и переливается, связи, новые слои смыслов слова и краски, звуки и линии они свиваются в упругие жгуты, соединяющие разрозненное в целое.

 * * *

 И развлечения вновь не утомляют такое вчера устроили. Я казался себе факелом и магнитом...

 * * *

 С тех пор, как я обрел второе дыхание, некоторые на меня странно косятся. А что такого может, просто отдохнул наконец.

Вчерашний опыт многих напугал. Люди, что с них возьмешь. Крови море видели и ничего, а от опытов с нею шарахаются. А ведь интересно вычленить ее силовую составляющую и сопоставить ее активность в зависимости от свежести субстанции и взаимодействующих с ней элементов. Занятная игра...

 * * *

 Часть публики поглядывает со страхом. Глупцы. Впрочем, с людьми так даже лучше. Ведь они склонны пожирать тех, кого любят. Ну, было время, когда меня все или почти все любили, и что проку? Чуть на части не порвали и силу почти всю вытянули. А теперь продолжают восхищаться, но с оттенком мистического страха. Иные продолжают попытки подражать мне. Забавно это выглядит, порой даже развлекает...

 * * *

 У иных давняя неприязнь вкупе со страхом в какой-то момент вырывается наружу глупейшим образом. Белзагар обозвал меня на днях выродком. Я даже не подумал обижаться, скорее позабавился, но он продолжил свои разоблачающие мои извращенность и развращенность речи, в запале крикнул, что выведет меня на чистую воду и возвестит королю про мои шашни. Какие именно? Заявил, что догадывается, кто помог бежать Исилдуру, какая еще публика у меня околачивается и какие рукописи я ночами перевожу. Не стоило ему в подробности углубляться. Мне это надоело,и я вызвал его на поединок. И без особых изысков заколол стилетом. Жаль, что кровь бездарно потрачена. Но на стали она очень хороша. Я прямо залюбовался.

А секунданты смотрели на все с ужасом. Право, как дети малые. Я сказал им, что любой длинный язык будет укорочен таким же образом, и вежливо попрощался. 

* * * 

Был у дяди на аудиенции. Он подозрительно меня рассматривал, а потом ругал за пристрастие к зелью. Сам-то на кого похож?! Попытки обрести бессмертие скоро доведут его до могилы. Возможно, на радость Зигуру.

 * * *

 Его величество просто одержим идеей мирового господства и жаждой бессмертия. Не иначе, Зигур подвел его к безумной идее напасть на Валинор и потребовать у Валар бессмертия видимо, за свой неоценимый вклад в развитие Арды. Ну куда ему к Могуществам соваться? Тем более что он типичный человек со всеми вытекающими последствиями. Интересно, а кольцо такое у Зигура одно было? Знал бы дядя о свойствах моего непременно попытался бы отобрать. Но почему все же его вручили мне, а не Его Величеству? Зачем я Гортхауру?

 * * *

 Кстати, Гортхаур предупредил, что срок жизни кольцо если и продлит, то ненадолго, но, по крайней мере, позволит прожить отпущенный срок, не будучи скованным рамками простой человечности. Ярче, сильнее, свободнее. А что еще нужно?

Говорят многие, что начинаю меняться. Особо этого за собой не замечал. Впрочем, возможно. По поводу внешности некоторые заявляют, что красота моя болезненная и не от мира сего. Мне еще не хватало быть красивым здоровой красотой, как какой-нибудь простолюдин! Да, у людей свои представления о здоровом и прекрасном, понять их можно, но нужно ли теперь?

 * * *

 Все чаще раздражает солнечный свет. И так-то я особо дневные часы не жаловал, а теперь и подавно. Впрочем, эльфы тоже звезды предпочитают. Может, и впрямь идет некое перерождение, и человеческое уходит по капле, рассеивается, испаряется. Занятно.

 * * *

 Все равно самое интересное происходит ночью, хотя сейчас она уже не кажется мне столь таинственной. Мир все больше дробится на составляющие, становится все понятней, словно раскладывается по полочкам. Но менее интересным от этого не становится, ведь слоев в нем не счесть!

 * * *

 

Тексты и иллюстрации (кроме особо оговоренных) - Аллор, 1999-2003
Дизайн - Джуд, 2003